博客 | March 30, 2020

英国在应对毁林领导力上迈出重要的第一步

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在新冠疫情席卷全球之际,各国领导人均将拯救生命的紧迫任务视为重中之重进行处理。在接下来的几个月,基于可持续发展理念的全球经济重建对于我们摆脱危机至关重要。为完成这一任务,我们应特别关注英国政府打击毁林特别工作组今天所公布的发现

全球资源倡议(GRI)工作组负责为如何解决英国毁林足迹出谋划策,这些毁林足迹包括因进口商品和本国商业活动引起的全球森林破坏。该工作组由来自农业食品企业、金融机构和公民社会组织的代表所组成,并已就如何解决对调节全球气候具有重要作用的森林的破坏问题提出了一系列建议。至关重要的是,该工作组对强制性尽职调查的呼吁表示支持,要求包括金融机构在内的企业采取措施应对其毁林风险。

根据世界自然基金会(WWF)和英国皇家鸟类保护协会(RSPB)的数据,目前英国进口毁林相关商品(例如牛肉、皮革、大豆、棕榈油和木材)所占土地面积超过英国国土面积的一半。英国不仅消费这些产品,还为其注资。全球见证(Global Witness)发现,2013至2019年间,英国为毁林最严重的六家农业综合企业提供了高达50亿英镑的信贷资金,成为其最大的注资国。多年来,英国及世界各地的人们一直呼吁采取行动对这些供应链进行清理。

重要的是,全球资源倡议(GRI)报告强调,强制性尽职调查应适用于金融部门。鉴于英国金融企业在森林破坏中扮演的重要角色,理所当然,为毁林风险部门提供融资的银行理应遵循与其客户相同的规则。值得一提的是该建议由与行业密切相关的工作组提出;这标志着越来越多的企业感受到不断升级的压力,意识到需在运营过程中采取负责任行为以避免对人类或环境带来危害。

确实如此,亚马逊地区的毁林以及与森林相关的人的基本权利的损害助长了全球气候变化,进而导致格洛斯特(Gloucester)洪灾或澳大利亚火灾。学者们也警告说,热带森林正迅速接近“临界点”,从碳封存转变成因树木死亡而释放碳的温室气体排放净来源。

英国政府如何回应全球资源倡议(GRI)中关于尽职调查的建议,将对英国在新经济中发挥领导作用的愿望至关重要,而这些新经济兴起于一个社会和生态危机空前的时代。

在这一动荡的时代,包括金融机构在内的企业越是关注社会或环境问题就越可能更具韧性。需要持续破坏森林的供应链是不稳定的,与当地实际情况脱节是致使其不稳定的因素。

如今,伦敦渴望成为全球绿色金融的领导者。但是,正如我们向全球资源倡议(GRI)强调的那样,如果不采取行动应对已变成“棕色”的金融界,全球资源倡议提出的这些建议将不会产生任何影响。如果一家提倡森林友好型交易的银行同时为亚马逊或东南亚毁林相关的企业提供资金支持,伦敦成为全球绿色金融之都的努力将缺乏可信度。拯救全球剩下的对气候至关重要的森林的最好方法就是停止砍伐。

除尽职调查外,全球资源倡议(GRI)报告还包括其他一些备受欢迎的建议,包括:一份战略性可持续大宗商品行动计划;要求政府粮食采购迅速过渡到零毁林采购;以及贸易协定包含明确的社会和环境条款之必要。

然而,全球见证对全球资源倡议(GRI)促进碳市场的建议存在一些担忧。我们对“混合融资”持保留态度,这类融资为私营部门本来就应采取的应对毁林措施提供资金。该报告还忽略了造成毁林问题的一些根本原因和因素(包括腐败和针对森林保护者的暴力行为),以及对森林社区在打击毁林中的作用及其专业知识的认识有限,并缺乏对透明度的详细说明。完全透明的供应链和融资,可以就企业或银行究竟在做些什么进行公开沟通,是建立问责制最有力的方法之一,也是解决毁林问题的重要支柱。

尽管各国政府目前都致力于应对新冠疫情的全球大流行,但他们有机会塑造当前危机后出现的全球体系。这应该包括有韧性且可持续的供应链和经济,即对全球环境足迹负责并与社区合作而不是与之对抗。对英国政府而言,全球资源倡议(GRI)工作组为英国在应对全球毁林领导力方面迈出了重要的第一步,这也是我们希望英国政府继续发挥领导作用的领域。