Press release / 14 de Mayo de 2020

Investigación revela serias preocupaciones sobre la aplicación COVID-19 en Guatemala

Las aplicaciones de rastreo de COVID-19 no deben interferir con los derechos humanos

14 de mayo de 2020, Londres - Global Witness quiere hoy alertar a los gobiernos para que ajusten sus salvaguardas contra el posible uso indebido de las aplicaciones de rastreo de COVID-19, tras una nueva investigación que revela serias preocupaciones sobre el uso de dicha aplicación en Guatemala.

Global Witness investigó “Alerta Guate”, una aplicación utilizada en Guatemala y respaldada por el presidente del país, y descubrió que, al enviar información a los usuarios sobre la pandemia, también recopila las ubicaciones exactas de dichos usuarios, incluso cuando la aplicación no esté en uso. La política de privacidad del desarrollador permite que los datos se retengan por hasta diez años, mucho más allá de la duración probable de la pandemia, y el presidente Giammattei dijo que espera que la aplicación evolucione para cubrir “problemas de seguridad”, sin añadir nada más.

Sus palabras son especialmente preocupantes en Guatemala, donde las recientes investigaciones actuadas por los medios de comunicación han supuesto el uso de operaciones de vigilancia cibernética a gran escala contra empresarios, políticos, periodistas, diplomáticos y líderes sociales. Según los datos de Global Witness de 2018, 16 activistas ambientales fueron asesinados en el país ese año, convirtiéndolo en uno de los lugares más peligrosos en el mundo para los defensores de la tierra y del medio ambiente.

Todos estamos de acuerdo con que hay la necesidad urgente de parar este virus y encontrar formas seguras de aliviar las medidas de cierre actuales. Sin embargo es vital que no permitamos que los líderes autoritarios y las empresas de vigilancia saquen provecho de la crisis e introduzcan medidas nocivas para los grupos vulnerables más allá de la pandemia. - Ava Lee, Coordinador de Campañas de Global Witness
La aplicación guatemalteca debería enviar una señal de alerta al resto del mundo: muestra cuán graves son los riesgos y lo fácil que es enmascarar como útil algo potencialmente mucho más perjudicial. - Ava Lee
El gobierno guatemalteco ha demostrado una y otra vez que utilizará todas las tecnologías disponibles para atacar a los más vulnerables en la sociedad; no se puede confiar en ellos cuando tengan datos que permiten el seguimiento de la población en tiempo real. - Jorge Santos, General Coordinator at Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos,

Según se vayan flexibilizando las medidas de cierre a nivel mundial, el uso de estas aplicaciones se difundirá cada vez más, y el Reino Unido y otros países europeos ya tienen sus propias versiones. La investigación de Global Witness sobre los negocios detrás de Alerta Guate destaca preocupaciones sobre el papel de las empresas con antecedentes controvertidos y vínculos con la industria internacional de vigilancia cibernética. El posible mal uso de estas aplicaciones podría extenderse mucho más allá de Guatemala.

La aplicación fue financiada por Tenlot Group, el operador de la lotería guatemalteca, quien dijo que fue una donación al gobierno guatemalteco, aunque el uso de anuncios de tarjetas rasca y gana en la plataforma sugiere que hay algún tipo de retorno para la empresa. Tenlot es propiedad del multimillonario israelí Jacob Engel, quien tiene una serie de inversiones en la industria de la inteligencia cibernética a través de su fondo de inversión global, Elenlito. 

Como ya estamos viendo, estas aplicaciones de rastreo se convertirán en la norma en todo el mundo. Tienen el potencial de salvar vidas, pero si se desarrollan de manera incorrecta, podrían usarse para atacar a las comunidades que ya están en riesgo, como los solicitantes de asilo y los disidentes políticos, así como para fines comerciales a través de publicidad dirigida. - Ava Lee
A menos que se establezcan salvaguardas herméticas, y que haya un control riguroso con respecto a quién se esconde exactamente detrás de estas aplicaciones, los países podrían estar derivando hacia el autoritarismo. - Ava Lee

En respuesta a las preguntas de Global Witness, el desarrollador de Alerta Guate, In-telligent LLC, dijo que la compañía no comparte datos de la aplicación con el gobierno guatemalteco ni con Tenlot y que la información recopilada es "propiedad de In-telligent y se mantiene [ ...] estrictamente confidencial." El CEO de Tenlot, Yossi Abadi, ha negado públicamente que su empresa o el gobierno guatemalteco tengan acceso a los datos recopilados por medio de la aplicación.

Junto con otros grupos de derechos humanos, como Amnistía Internacional y Human Rights Watch, Global Witness pide que se establezcan límites tanto en los datos recopilados como en el tiempo de retención de estos datos.

Una adecuada evaluación debería también llevarse a cabo hacia las empresas que financian y gestionan las aplicaciones antes de sus introducción. 

/ ENDS

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Notes to editor:

  1. Para más detalles sobre las recomendaciones solicitadas por otros grupos de derechos humanos visite https://www.amnestyusa.org/wp-content/uploads/2020/04/FULL-STATEMENT.pdf.
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